Vejen til et dansk kostskolegymnasium  – en expat families erfaringer

 

”Alt i alt er vi rigtig glade for, at Anna kom afsted – men man giver også slip på sit barn som nok aldrig kommer tilbage som barn – men en ung pige, der kan stå på egne ben.” Skriver Nina afslutningsvis i sin beretning til mig.

Nina er mor til 15 årige Anna, som har taget springet fra livet som udlandsdansker i et internationalt skolesystem til en traditionsrig hverdag som kostskoleelev på Herlufholm i Danmark. Det trygge familieliv med forældre og småsøskende er byttet ud med en anderledes hverdag i et nyt land, en ny skoleform og med nye venner.

Skal, skal ikke?

Det var ikke nogen nem, ”lige til højrebenet”-beslutning Anna og hendes familie skulle tage om Annas skolegang og dermed også fremtidsmuligheder. Det har været en process over tid:

”I princippet kunne vores datter godt have fortsat i det Irske skole system, men vi ville meget gerne give hende muligheden for at læse i Danmark, få danske venner og prøve et liv i Danmark. Vi havde længe talt om muligheden for at gå på kostskole og besøgte Herlufsholm flere gange, for at give Anna en ide om, hvad det var. Vi har talt med venner, der har gået der og set film om skolen. Trods det var vi stadig meget i tvivl. Hun var kun 15 år – var det nu trygt nok? Ville hun føle sig ensom? Finder hun venner? Hvordan skal hun klare sig i skolen?”

Den eneste beslutning der var nem i alle overvejelserne var selve skolen: ”Vi har fået skolen varmt anbefalet af både nuværende og gamle elever. Da vi besøgte skolen første gang – var vi hurtigt overbevist om, at hvis vores børn skulle på kostskole skulle det være her.”.

En anden beslutning, der tilgenæld var ret udfordrende, var beslutningen om, hvorvidt Anna skulle følge IB Diploma linjen eller den tranditionelle Stundereksamen.  ”Anna talte flydende dansk, men havde kun ringe skriftlig dansk kundskaber og ingen 9 klasses afgangs prøve.”. Skolen vurderede hende egnet til begge dele og det gjorde ikke ligefrem beslutningen nemmere.

”Vi talte også med en studievejleder [ikke en studeivejleder fra Studieklar, red.] og hun rådede os til at tage gymnasiet, hvis Anna ville læse i Danmark. Dels fordi hun ville forbedre sit danske sprog og blive studie parat, men også grundet de problemer, der er i forbindelse med konverteringen af IB.”
Og netop det med adgangen til det danske uddannelsessystem er vigtigt for Anna, der drømmer om at tage en uddannelse i Danmark.

Det blev til en beslutning om at starte på de 3 år i gymnasiet som kostskoleelev på Herlufsholm – en beslutning som Anna og familien i dag, godt inde i 1.g, er rigtig glade for. Dog var det ikke helt så nemt i starten og det krævede masser af mod og tåre de første par uger.

At flytte hjemmefra som 15-årig

Hele sit liv har Anna gået i international skole forskellige steder i verden, men nu har hun altså taget en beslutning om at flytte til Danmark og følge det danske gymnasium. Det krævede lidt forberedelse: ”Da vi/hun havde bestemt sig, arrangerede vi danskundervisning med en privatlærer i to måneder, inden hun skulle begynde  – hun gik fra ikke at kunne skrive et postkort til at skrive 9. klasses opgaver.”. Nina, Annas mor, indrømmer overfor mig, at Anna nok er sprogligt dygtig og at det derfor faldt hende rimelig nemt at samle op på det skriftligt danske.

I forhold til, hvordan hun klarer sig sprogligt i timerne i dag skriver Nina: Hun har ikke problemer med at følge med i undervisningen og har fordel i mange fag – men så tager det hende lidt længer tid at lave dansk stil og samfundsfags opgaver. Det første halve år har hun haft ekstra dansk en time om ugen, men mere for at få strukturen på plads. ” Ud over sproget oplever Anna også en anden forskel fra hendes gamle skole, nemlig at ”… der er meget mere diskussion i klassen end hun er vant til.”.

Det er ikke nogen nem sag at flytte hjemmefra som 15 årig, og slet ikke når man flytter land, bytter både skolesystem, fritidsaktiviteter og venner ud med en helt ny hverdag. Herlufsholm har en ekstra lille udfordring i den forbindelse, da de lukker skolen helt hver anden weekend. Nina fortæller om Annas opstart på skolen:

”Anna fik en rigtig god start på 1G, mødte mange søde piger, kom i en god klasse og havde det fint med skolearbejdet, men det var svært at flytte hjemmefra. De første par uger var der mange tåre og hun var i tvivl om hun var for ung. … Jeg [Nina, red.] var naturligvis også meget ked af det, men hørte fra andre forældre, at det er helt naturligt og det også sker for 16 – 17 årige. Vi talte sammen næsten hver dag og når det var rejseweekend kom hun hjem til Irland. … Jeg var også i god kontakt med hendes “mor” på skolen og hun kom med gode råd om, at det gælder om at involvere sig, blive en del af fælleskabet og for alt i verden ikke sidde på sit værelse og lukke døren.  

Anna bestemte sig for at prøve indtil efterårsferien og så ville hun vælge. Da efterårsferien kom var hun rigtig glad for skolen og kunne ikke komme hurtig nok tilbage. Sikke en lettelse!!”

Kan ikke forestille mig noget bedre

Selvom det hverken var en nem beslutning eller en nem opstart på Herlufsholm, så var det den helt rigtige beslutning for Anna: ”Hun er heldigvis fortsat super glad og kunne ikke forestille sig noget bedre. Der er en rigtig god og hyggelig atmosfære på skolen, en del fester og en masser gode arrangementer.”.

Også Annas forældre er godt tilfredse med deres indtryk af skolen:

”Vi er alle positivt overraskede over skolen, mange søde mennesker som er helt nede på jorden. Jeg havde nok indtryk af en meget snobbet skole, men der er lidt af det hele og flest søde familier og børn. Mange rigtig gode lærere, der er meget engagerede og som gør undervisningen spændende.”.

Det er en stor beslutning at flytte på kostskole i Danmark som helt ung og der er mange overvejelser at gøre sig, både som ung og som forældre. Det er langtfra den rigtige beslutning for alle, men jeg håber at Ninas beretning om, hvilke overvejelser de gjorde sig, kan gøre snakken lidt nemmere og mere nuanceret hjemme hos jer, der overvejer at følge i Annas fodspor mod Danmark. Stort tak til Nina, for at ville dele sine erfaringer med os: ”Det er rigtig svært at sende sit barn afsted og give slip – er det nu det rigtige for hende, og hvordan vil hun trives? … Men omvendt er det også skønt at opleve sit barn ‘blomstre’, både personligt og fagligt – det er jo et fantastisk eventyr hun er på.”

Der findes 14 forskellige kostskole gymnasier spredt ud over Danmark og de har forskellige gymnasiale linjer. Du kan skabe dig et overblik på deres fælles hjemmeside. Jeg vil også meget gerne hjælpe jer med at gennemsnakke fordele og ulemper ved kostskole gymnasium samt beslutningen om, hvilken linje jeres barn skal følge.

/Louise

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *